Главная » Отношения » Животные постоянно меняются в размерах

Животные постоянно меняются в размерах

Животные постоянно меняются в размерах

Голубые киты – самые крупные животные на Земле, и, по утверждениям ученых, они становятся все больше. Исследования проводились биологом-дарвинистом Алистером Эвансом (Alistair Evans) из Университета Монаш в Мельбурне.

"Самое крупное животное, обитающее когда-либо, становится еще больше, – сказал Эванс. – Когда динозавры и их морские родственники вымерли 65 миллионов лет назад, млекопитающие воспользовались возможностью и распространились на тех территориях, где когда-то жили эти существа".

Ученый и его коллеги заметили, что с тех пор млекопитающие стали расти в размерах. Они исследовали размеры тела сотен видов 28 различных отрядов животных 20-ти временных периодов, которые обитали последние 70 миллионов лет. Ученые использовали зубы и кости конечностей для определения размеров животных, сравнивая их с ныне живущими видами на планете.

Исследователи обнаружили, что китам понадобилось 5 миллионов поколений и 30 миллионов лет для того, чтобы их размеры увеличились с 25 килограммов до 190 тонн – именно столько сегодня весят в среднем голубые киты.

В отличие от морских обитателей, наземные животные меняются в размерах вдвое медленнее. Например, для млекопитающего, обитающего на суше, требуется 10 миллионов поколений, чтобы стать по размерам в 5 тысяч раз больше, то есть из мыши превратиться в слона. Слон является самым крупным наземным животным последние 10 миллионов лет. До этого самым крупным считался зверь размером с современного носорога, не существующий сегодня.

Ученые находят одну причину, почему морские обитатели так быстро растут и не особо меняют внешность: все дело в водной среде. Когда вода удерживает тело животного, ему не требуется слишком сильно модифицироваться, чтобы справиться с увеличением веса.

Интересно, что, как показало исследование, почти все млекопитающие меньше сегодня, чем они были во времена последнего крупного ледникового периода – около миллиона лет назад. Эванс говорит, что это могло быть потому, что за самыми крупными животными охотились, пока они не вымерли, или из-за того, что при более теплом климате быть крупным не совсем удобно. Голубые киты представляет исключение, он продолжает расти, сказали ученые.

Океанские течения помогают мелким рачкам размножаться и увеличиваться в количестве в водах, окружающих Антарктиду, поэтому киты больше едят, а значит, становятся все крупнее. Будущее китов пока туманно, потому что из-за чрезмерного отлова рыбы источник пищи китов сокращается. Возможно, сегодня размеры китов самые крупные и они постепенно начнут уменьшаться.

Эванс говорит, что если киты увеличиваются в размерах, это дает им преимущества. Например, относительная скорость обмена веществ понижается с увеличением размера, а это означает, что вам понадобится есть больше некалорийной пищи, включая растения, деревья, листья, траву, которые в изобилии можно найти повсюду. Чем вы больше, тем меньше у вас врагов среди других животных, вы больше имеете энергии и силы и можете преодолевать большие расстояния.

У мелких животных обмен веществ быстрее, поэтому им требуются для пищи насекомые, семена и фрукты, которых в природе меньше.

Не все животные стали увеличиваться в размерах после исчезновения динозавров. Некоторые из них, в особенности те, которые жили на изолированных островах, становились меньше, например, вымершие карликовые мамонты на побережье Калифорнии или карликовые слоны Средиземноморья.

Уменьшение размеров также дает преимущества, например, животным легче адаптироваться в условиях уменьшения количества доступной пищи. Интересно, но эти животные становятся более мелкими намного быстрее, чем те, которые становятся больше, как показали исследования.

О admin

x

Check Also

Любители видеоигр могут контролировать свои сны

Любители видеоигр могут контролировать свои сны Видео игры перед сном могут дать человеку власть над своими сновидениями. Эта возможность формировать ...

Любимые парфюмы признанных мировых икон и современных звезд

Любимые парфюмы признанных мировых икон и современных звезд Парфюм, пожалуй, возглавляет список самых личных и интимных косметических продуктов, потому что ...

Лучшие упражнения для каждого знака Зодиака

Лучшие упражнения для каждого знака Зодиака Наверное, уже почти все знают, что каждый знак Зодиака отвечает за определенные качества характера ...

Лучшие уличные художники 3D и их произведения

Лучшие уличные художники 3D и их произведения 3D граффити, нарисованные будь то мелом или краской, на стене или на улице ...